maandag, 9. mei 2005 - 13:57

Mercedes verwacht tegenaanval van Audi en Opel in Spa

De DTM komt van 13 t/m 15 mei naar het Belgische Spa-Francorchamps voor de derde race van het seizoen. Het is voor het eerst, dat Europa’s populairste toerwagenserie op het bijna zeven kilometer lange circuit in de Ardennen zal rijden. De verwachtingen zijn hooggespannen. De onderlinge concurrentie in de DTM is namelijk zeer groot. Tot nu toe is Gary Paffet (AMG-Mercedes C-klasse) de meest succesvolle DTM-coureur.

De jonge Brit voert na een mooie overwinning op de EuroSpeedway in Lausitz het klassement met 18 punten aan. Hij wordt gevolgd door de winnaar van de eerste race van het seizoen, Jean Alesi (F, 12 punten, eveneens Mercedes) en titelverdediger Mattias Ekström (S, 9 punten, Audi A4 DTM). Naast de DTM bieden ook de Formule 3 Euro Series, het Formule BMW ADAC Kampioenschap, de ADAC Volkswagen Polo Cup en de Seat Leon Supercopa, spectaculaire raceactie in het DTM-voorprogramma. Zaterdagmiddag staan de eerste races en de DTM-kwalificatie al op het programma. Zondag wordt er vanaf 8.30 uur volop geracet. Entreekaarten (dagkaarten vanaf 7,50 Euro, weekendkaarten van 25 tot 60 Euro) zijn tot 9 mei nog in de voorverkoop te bestellen via de DTM Ticketline (0032 87 27 56 92) of via internet (www.spa-francorchamps.be).

Na twee overwinningen voor Mercedes gaat de concurrentie in Spa in de tegenaanval. Tom Kristensen (DK, Audi A4 DTM) maakte met zijn tweede plaats op EuroSpeedway de wens van Audi duidelijk. Zijn merkcollega Christian Abt deed tijdens de eerste race in Hockenheim hetzelfde door als vierde te finishen. Daarmee was hij tijdens de seizoenopener de bestgeplaatste coureur zonder Mercedes-ster op de motorkap. De Deen verheugt zich nu al op het circuit in de Ardennen. “Spa is mijn lievelingscircuit', zegt Tom Kristensen. 'Het gaat omhoog en omlaag – er zijn zelfs bochten die bergop gaan. Dat super is voor elke coureur.' Het team van Opel behaalde tot nu toe nog geen punten, maar ziet de race in Spa optimistisch tegemoet. Laurant Aiello (Opel Vectra GTS V8) bewees met een grandioze inhaalrace in Lausitz, dat het team uit Rüsselsheim het tempo aankan – startend vanaf de laatste plaats wist de DTM-kampioen van 2002 uiteindelijk als tiende te finishen. Op het Belgische natuurcircuit, waar de Opel-coureurs tijdens de tests de snelste tijden reden moet het gaan gebeuren. 'Opel gaat vol vertrouwen naar Spa-Francorchamps', aldus Opel-Sportchef Volker Strycek. 'Tijdens de tests behaalden we er zeer goede resultaten. De race wordt een groot spektakel. De fans zullen genieten als de DTM-auto’s met hoge snelheid door de Eau Rouge razen.'

20 kilo extra gewicht voor AMG-Mercedes
Ook de winnaar van de race op de EuroSpeedway, Gary Paffett, verheugt zich op de race in de Ardennen: 'Spa is een grandioos circuit in elk opzicht. Het is super voor de DTM om daar te kunnen rijden.' Merkcollega en DTM-nieuweling Mika Häkkinen is het volledig met hem eens: 'In Spa kun je goed inhalen. Het wordt een leuke race vol actie, dat staat vast.' De tweevoudig Formule1-wereldkampioen heeft tijdens de eerste twee races een indrukwekkend debuut in de toerwagenracerij gemaakt. Tijdens zijn tweede race op de EuroSpeedway stond hij met een derde plaats al voor het eerst op het podium. Ook voormalig Formule1-coureur Heinz-Harald Frentzen (Opel Vectra GTS V8) heeft een bijzondere band met Spa. Voor de Opel-coureur ligt het circuit slecht op anderhalf uur rijden van zijn geboorteplaats Mönchengladbach en vormt daarmee bijna een thuiswedstrijd. In Spa leverde hij tijdens de tests al een topprestatie door op drie van de vier testdagen de snelste tijd achter zijn naam te laten noteren. Zijn merkcollega Laurant Aiello is wat terughoudender: 'We hebben in Spa getest en de auto was snel. De eerste twee DTM-races hebben echter laten zien, dat goede testtijden tijdens het seizoen niet meer veel waard zijn.'
Categorie:
Tag(s):