vrijdag, 24. november 2006 - 12:59

Lewis Hamilton bevestigd als tweede rijder McLaren

De Britse GP2-kampioen Lewis Hamilton is bevestigd als tweede rijder bij McLaren voor het komende seizoen, waar hij de teamgenoot wordt van regerend wereldkampioen Fernando Alonso. Dit maakte het team vanochtend bekend.

“Het is een droom die uitkomt�, stelt Hamilton in een reactie. “In de Formule 1 racen voor McLaren is al vanaf jonge leeftijd mijn ultieme doel geweest en deze mogelijkheid is een fantastische manier om mijn beste jaar als coureur tot nu toe af te sluiten. Ik ben opgegroeid met McLaren en Mercedes en zou niet zover gekomen zijn als ik nu ben zonder hun continue steun en begeleiding. Ik ben me er echter van bewust dat dit een hele grote uitdaging is en dat er veel ogen op mij gericht zijn. Het team heeft mij gezegd rustig aan te doen, zo goed mogelijk te presteren en verder te genieten van de kans. Ik zal heel erg hard gaan werken om goede resultaten neer te zetten.�

McLaren baas Ron Dennis volgt de carrière van Hamilton al enkele jaren en sinds het vertrek van Kimi Raikkonen bekend werd, werd Dennis dan ook herhaaldelijk gevraagd naar de kansen van Hamilton. Vooral de Britse pers zette de teambaas erg onder druk, maar deze zwichtte niet voor deze druk en nam zijn tijd een beslissing te nemen. De teambaas nam vooral zijn tijd omdat hij dacht dat er misschien teveel druk op Hamilton zou kunnen komen te staan als teamgenoot van de regerend wereldkampioen Fernando Alanso, omdat er veel van hem verwacht wordt.

“Het wordt duidelijk de grootste uitdaging uit de carrière van Hamilton tot nu toe, maar het is er één die hij zeker aankan�, stelt Dennis. “Hij zal voor het eerst een Formule 1 weekend meemaken als coureur en dus ook moeten kunnen omgaan met de druk van een Grand Prix weekend.� Mercedes-Benz motorsport directeur Norbert Haug voegt hier aan toe: “Lewis is een getalenteerd coureur die zijn talent heeft bewezen met twee kampioenschapsoverwinningen: in 2005 in de Formule 3 Euroseries in een Dallara Mercedes en dit jaar in het GP2-kampioenschap.�

“McLaren en Mercedes-Benz steunen Lewis al negen jaar. Hij was nog maar half zo lang als hij nu is toen hij begon met karten. Het mag dan ook duidelijk zijn dan Lewis veel minder ervaring heeft dan de andere 21 Formule 1-coureurs die volgend jaar zullen rijden�, aldus Haug. “In een uitgebreid testschema zullen we hem de komende maanden klaar maken voor de Formule 1 en ik ben blij dat hij deze kans krijgt die hij verdient.�

Lewis Hamilton zet direct een primeur in de Formule 1. Hij is de eerste coureur met een donkere huidskleur die deelneemt in deze klasse.
Categorie:
Tag(s):